(Last Updated On: September 27, 2018)

ช่วงนี้บอร์ดเกมกำลังเป็นที่นิยมอย่างมาก มองไปทางไหนก็เจอร้านบอร์ดเกมคาเฟ่เปิดใหม่ขึ้นรวดเร็วปานเปิดร้านสะดวกซื้อ แต่ปัญหายิ่งใหญ่ที่เหล่าบอร์ดเกมเมอร์แทบทุกคน ทุกยุคสมัยต้องเคยเจอ ก็คือ..ซื้อเกมมาแล้วหาคนเล่นด้วยไม่ได้! จะไม่ว่าด้วยเหตุผลใด ๆ เช่น หาเวลาว่างได้ไม่พร้อมกัน หรือในกลุ่มดันชอบเกมคนละแนวกัน

จึงทำให้หลาย ๆ คนอาจเลือกซื้อเฉพาะเกมที่สามารถเล่นคนเดียวได้ด้วย หรือซื้อมาเพื่อตั้งหิ้งในห่อ ทำให้พลาดโอกาสในการที่ได้สัมผัสความสนุกของเกมนั้น ๆได้อย่างเต็มที่

รู้หรือไม่ เกมที่ไม่ได้ระบุว่าเล่นคนเดียว ก็สามารถเล่นคนเดียวได้ด้วยนะ!!

หากเป็นบอร์ดเกมเมอร์ที่คลุกคลีอยู่ในวงการบอร์ดเกมมาสักระยะ น่าจะคุ้นเคยกับคำว่า Solo Variant อยู่บ้าง ซึ่งในหลาย ๆ เกม Solo Variant ถูกคิดขึ้นโดยผู้สร้างเกมนั้น ๆ เพื่อเป็นทางเลือกให้เหล่าทีมโดดเดี่ยวทั้งหลายได้มีโอกาสเล่นเกมที่ตัวเองชอบโดยไม่ต้องรอตั้งตี้ครบ แต่ในขณะเดียวกัน Solo Variant ที่เกิดขึ้นจากเหล่าบอร์ดเกมเมอร์คิดขึ้นมาเองก็มีมากมายไม่แพ้กัน

วิธีการออกแบบ Solo Variant จริง ๆ แล้วไม่ได้ยาก เพียงแต่ต้องเข้าใจกับกลไกของเกมนั้น ๆ ให้ดีเสียก่อน ซึ่งถ้าเป็นเกมที่เราชอบล่ะก็ เรื่องแค่นี้คงไม่ยากเกินจะทำอยู่แล้ว ประเภทของ Solo Variant นั้นมีได้มากมายหลายแบบ ซึ่งในเกมเดียวกันอาจจะสามารถออกแบบ Solo ได้มากมายหลายแบบเช่นกัน โดยปกติวิธีการออกแบบ Solo Variant ที่นิยมจะมีอยู่ 3 ประเภทดังต่อไปนี้

1. Solitaire เล่นมันเองแทนคนอื่น ๆ ไปเลย

ใช่แล้วครับ เหมือนกับชื่อเกมไพ่เกมนั้นนั่นแหละ!! ถ้าเป็นวัยรุ่นยุค 90 หลาย คนคงเคยผ่านการแอบเล่นเกมเรียงไพ่ในชั่วโมงคอม ฯ กันมาบ้าง 😃 หลักการของการเล่น Solo Variant แบบ Solitaire ก็คือการเล่นแทนผู้เล่นอื่น ๆ ด้วยตัวเราคนเดียวนั่นเอง (ดูเหงา ๆ นิดนึง)

เล่นบอร์ดเกมคนเดียว solo variant - 1

ไม่มีคนเล่นด้วย ก็เล่นเเทนทุกคนซะเลย

ข้อดีของวิธีนี้คือ ไม่จำเป็นต้องเพิ่มกลไกอะไรเข้าไปในเกมเลย เล่นแบบเดิม ๆ ล้วน ๆ  หรืออาจจะเพิ่มอุปสรรคให้ยากขึ้นเพื่อความท้าทายก็ยังได้

ข้อเสียก็คือ เหนื่อยมากในการเล่นแต่ละครั้ง และอาจทำให้อรรถรสของการเล่นลดน้อยลงไป แต่ถ้าแก้ขัดหรือเพื่อเรียนรู้ระบบของเกมให้คล่องขึ้นก็โอเคแหละนะ

เหมาะกับเกมประเภทที่มีการขัดแย้งระหว่างผู้เล่นน้อย เฟสและเทิร์นไม่ซับซ้อน โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Co-Operative game ทุกประเภทสามารถเล่นแบบ Solitaire ได้

2. Dummy Player เล่นคนเดียวก็สร้างอุปสรรคมันซะ

เป็นการเล่นโดยใช้ผู้เล่นในเกมแค่คนเดียว แต่สร้างอุปสรรคขัดขวางให้เล่นได้ยากขึ้น อย่างเช่น สุ่มวางตัว worker ในช่องต่าง ๆ ทุกเทิร์นทำให้ไม่สามารถวาง worker ได้ง่ายนัก โดยสามารถใช้ลูกเต๋า หรือการ์ดสถานที่เพื่อช่วยในการสุ่ม หรืออาจจะเป็นการสร้างเงื่อนไขเรื่องเวลาในการจบเกม การกำจัดทรัพยากรออกทุกเทิร์น หรือการจำกัดเป้าหมาย เพื่อทำให้เกมยากขึ้น

เล่นบอร์ดเกมคนเดียว solo variant - 2

เล่นเเทนคนอื่นมันเหนื่อย? ก็เล่นเเบบใส่อุปสรรคแทนดูไหม?

ข้อดี สามารถได้รับรูปแบบการเล่นที่แตกต่างออกไปจากการเล่นปกติ และสามารถรับอรรถรสในการเล่นได้มากกว่าวิธี Solitaire

ข้อเสีย เวลาในการเล่นแต่ละเทิร์นจะเพิ่มขึ้น เพราะต้องจัดเตรียมอุปสรรค และอาจจต้องใช้อุปกรณ์ที่นอกเหนือจากอุปกรณ์ในเกมเพื่อมาสุ่ม

เหมาะกับเกมประเภทที่มีการขัดแย้งระหว่างผู้เล่นปานกลาง เช่น เกมประเภท Worker Placement, Semi Co-Op, Deck building

3. AI system ท้ายทายไม่พอ ก็เซ็ตระบบเพิ่ม

เป็นการเล่นโดยเปลี่ยนรูปแบบการเล่นของเกมนั้น ๆ เพื่อให้เหมาะกับการเล่นคนเดียว โดยใส่เงื่อนไขที่เป็นระบบขัดขวางผู้เล่นเข้าไป วิธีการนี้จะแตกต่างจาก Dummy Player ตรงที่ Dummy Player เน้นการขัดขวางให้เล่นยากขึ้น แต่ AI เน้นการเอาชนะผู้เล่น หรือการกำจัดผู้เล่น

เล่นบอร์ดเกมคนเดียว solo variant - 3

ใส่อุปสรรคยังไม่ท้าทายพอ? งั้นเพิ่มระบบเพื่อกำจัดตัวเราด้วยเลย

สามารถใช้การสุ่มโดยการ์ด ลูกเต๋า หรือการตั้งกฏพิเศษเพื่อนำมาเป็น AI ยกตัวอย่างเช่น  AI deck ของ บอสในเกม Dark soul ที่กำหนดการเคลื่อนไหวและการโจมตีของบอส, ระบบ Noise และ Line of sight ของเกมประเภท Dungeon Crawler ที่ศัตรูจะเดินเข้าหาผู้เล่นที่มองเห็นหรือผู้เล่นที่ทำเสียงดังมากที่สุด

หรือแม้กระทั่งการเปลี่ยนเป้าหมายของเกม อย่างเช่นเกมประเภท Area control อาจจะสามารถเปลี่ยนเป้าหมายจาการแย่งกันควบคุมพื้นที่ เป็นการแย่งพื้นที่ที่มี AI ควบคุมอยู่แล้ว หรือการตีปราสาทแทน

ข้อดี สามารถใช้ได้กับเกมเกือบทุกประเภท ทำให้ได้อรรถรสที่แตกต่างกันกับการเล่นปกติ และแทบจะไม่มีข้อจำกัดในการออกแบบ

ข้อเสีย ต้องเตรียมการเยอะ และต้องการความเข้าใจในกลไกของเกมที่จะเล่นสูงมาก มิฉะนั้นอาจจะกลายเป็นอีกเกมที่ไม่เกี่ยวกันเลย

เหมาะกับ เกมที่มีความขัดแย้งระหว่างผู้เล่นสูง เช่น War game, Area control และ เกมประเภทที่ใช้การ์ด หรือลูกเต๋าในการควบคุมแอคชั่น

อย่างไรก็ตาม ต้องเตรียมใจไว้ว่าการเล่นแบบ Solo Variant ในหลาย ๆ เกม ทำให้อรรถรสในการเล่นเกมน้อยลง โดยเฉพาะ เกมประเภทที่มีการสื่อสารของผู้เล่นเป็นกลไกหลัก

สิ่งที่เขียนในบทความนี้ เป็นแค่ 1 ในแนวทางสำหรับการออกแบบ Variant ของตัวเองเท่านั้นครับ ซึ่งในแต่ละท่านอาจมีโจทย์ และ เทคนิคที่แตกต่างกันไป ไม่มีกฏตายตัวสำหรับการออกแบบอยู่แล้ว มีแค่สนุกหรือไม่สนุกสำหรับเราเท่านั้นเอง

ว่าแล้วก็ลองมาออกแบบวิถีโดดเดี่ยวของตัวเองกันเถอะ!!

บทความโดย คุณ Anantawat Bank Neamploy
คุณพ่อลูกสองผู้ถนัดเกมแนว RPG และ Deck building ที่ชอบเล่นบอร์ดเกมกันทั้งครอบครัว

สนใจมาร่วมแจมเขียนบทความกับเรา ติดต่อได้ที่ Facebook Page ของเราเลย